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炼金手记

三十六:一月

作者: 小鸽哥

    雷之所以暗示波希雅他去过神迹之地,目的是为自己对空想花的了解找到充分且令人信服的理由,并为后续进一步靠近目标做铺垫。

    又是一个月过去,天气愈发炎热,水银街三号的宅邸里,雷冰桶里二次发酵的香巴尼酒倒出一杯喝掉后,擦了把汗,正在这时管家从玄关处拿来一个白檀木蜜蜡封的盒子。

    “先生,您的东西。”

    管家把盒子递给雷,还附有黑金银行的单据。

    “辛苦你了,坎普。”

    雷从管家手里接过东西,便起身去了实验室,在实验台前打开木盒,木盒有两层,顶层的夹板里是波希雅的来信。

    雷看着信封上的日期,不禁感慨时间飞逝。

    从雷用“爱德温彻”这个化名与波希雅开始的那天到现在,已整整过去了一个月,一个月的时间里,雷已经从波希雅那里得到了完整的时间罐的资料,并成功在交流中占据了主导地位。

    占据主导地位的原因,当然是因为贤者之石和翠玉石板。

    波希雅负责的这个项目,有两大目标,明面上的目标是复原空想花,最根本的目标则是利用空想花来具现出时间罐这种物质。

    雷与波希雅用两周的时间确定了讨论的方向——不再把精力倾注到空想花上,而是专注研究时间罐,于是,在过去的半个月里,雷和波希雅讨论的所有内容都是围绕着时间罐展开的,解构这种物质,分析它的性质,并推导合成它的方式。

    事实证明,能够成功把控方向便足以成为一名优秀的指导者,而不必比实践者更加博学,在这个过程里,波希雅的知识和经验就算远比雷丰富,但在没有空想花的情况下,她的一切推导都只能依靠假设和推导,而无法用实践去验证,但雷依靠贤者之石,却拥有实践的资本,当波希雅提出多种猜想,他便可以利用虚实之石逐一实践,从结果中精确找到正确的方向。

    因为学识不足之故,雷本来还不足以完全发挥贤者之石的能力,但在波希雅异常默契的“配合”之下,雷基础浅薄的问题却被解决了,只耗费半个月的时间,便得到了理论上可行的时间罐合成方案。

    一杯冰镇的香巴尼酒成功让雷凉快并在炎热的夏季拥有了清醒的头脑,他没急着打开信,而是打开了白檀木盒的第二层,盒子内壁刻有附魔的炼金术符文,以至于在这湿热的天气里雷手指触碰到盒中那个玻璃瓶时仍感到了沁骨的冰凉。

    玻璃瓶被安放在一个银质的圆形万向结构中,这种结构起源自东方的金属镂空香薰球,雷在制造魔眼时便使用过,玻璃瓶置于这种结构内,纵使木盒翻转,它也能始终保持水平。

    玻璃瓶直径四公分左右,瓶内装满油状液体,液体中浸泡着一枚黑色圆型石块——一份提纯度极高的原初质料。

    从波希雅手中得到这份时间罐的合成材料,雷并没有暴露自己的地址和身份信息,材料的转手方式很安全,波希雅将这个白檀木盒寄存到黑金银行,再将通过里世界的渠道将密钥转告给雷,而雷用密钥取出此物,他的身份保密程度便与黑金银行的信任力相当。

    小心将玻璃瓶从万向机构中取出,雷尚未触及到瓶内的灰色圆石,只是将注意力集中到原石上,翠玉石板便分析出了这份原初质料的数据。在炼金术中,“原初质料”意为一切物质的基础单位,不过在实际的炼金术应用中,炼金术师们习惯将极少数可塑性与兼容性都极强的材料也称为原初质料,并对其作出了等阶区分,譬如雷手里的这一份原初质料便达到了三阶。

    雷将原初质料放在实验台上,这才打开波希雅的信,信中内容大都是对时间罐的探讨,还提到了原初质料的保存,并完全总结了这一个月来的讨论成果——目前可行性最高的时间罐合成方式。

    波希雅在末尾处写道:“爱德温彻先生,感谢您的好意,但您已经为这件事付出了大量时间精力,我绝不能再让您为了实验而付出更多了,按之前说好的,您作为本项目的客卿,所进行的相关实验所需的经济、材料方面的开支,都由我来支付。”

    雷收起信,随后观察白檀木盒,发现波希雅并没有在这盒子里布置能够定位的阵式或超凡物品,便把盒子关上,坐到椅子里点了一支香烟,低声感慨了一句:“善解人意的波希雅,真难得啊。”

    不得不说,见到一个身居高位的女人低姿态的一面,很能让男人获得成就感,雷亦不能免俗,甚至于在烟头火光维系的这段时间里,生出了“高级炼金术士也不过如此”的心态。

    不过一支烟过后雷便再度清醒过来,实际上,他与波希雅的相处完全可以说用如履薄冰来形容,也只有在生物碱麻醉神经时能得到片刻放松了。从陈列架上和桌柜里渐次拿出数十种炼金材料,并在实验台上铺开纸,结合信纸上的结论,一边理解,一边用思维构想时间罐的构成。

    这样的思考对雷来说已经不是第一次,到现在为止,他已有过十二次尝试,其中八次,他都抱有成功的把握(或者说错觉),均以失败告终,而这次,他只是对之前那个已在脑海中构筑成型的时间罐模型稍加修饰改动,几个小时过去,习惯性地错过了晚餐过后,雷便在思维中完成了对时间罐模型的搭建。

    离开实验室稍憩片刻,享用了一杯咖啡,雷便再度回到实验室,将炼金材料摆放在面前,灵魂呼唤转化为虚实两面的翠玉石板,开始了第九次合成时间罐的尝试。

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